Rotterdam is dé street culture stad van Nederland. De stad zit boordevol talenten en grassroots initiatieven op het gebied van streetart, hiphop en street sports. Van graffiti arts tot skaters, van breakdancers tot BMX’ers en van straatvoetballers tot hiphoppers; tijdens Rotterdam Street Culture Weekend (RSCW) komen street culture stromingen samen om hun skills te showen en te laten zien en horen waar zij voor staan. Middels de campagne ‘Game Changers’ kunnen we nu voor de start van RSCW al kennis maken met de helden van de verschillende scenes.  In deze showcase lichten we een aantal Game Changers uit.

Wereldkampioen Breakdance

Het leven van Tilburgse Rotterdammer Menno van Gorp heeft altijd in het teken van breakdance gestaan. Menno: ‘’Ik break nu al een jaar of twintig en ben drie keer wereldkampioen geworden. Sinds 2005 hoor ik bij de breakdancecrew Hustle Kidz/Def Dogz. Omdat Red Bull mij sponsort, kan ik een living maken van deze artform. Er zijn maar tien mensen over de wereld die bij de Red Bull All Stars horen.

‘’Na mijn drie wereldtitels voel ik nu de bevrijding dat ik kan doen wat ik wil binnen dans. Ik train nu nog harder en met meer plezier dan voorheen. Natuurlijk houd ik de Olympische Spelen in 2024 in de gaten. Breakdance is dan voor het eerst Olympisch. Dat zie ik eigenlijk als het laatste grote podium waar ik echt voor de winst ga.’’

Menno voelt daarnaast ook een sterke binding met Rotterdam. ‘’Ik ben bezig om op de Groene Hilledijk op Zuid een plek te openen waar athletic movement centraal staat. Het gaat Out of the Box Movement heten. Het is een plek om zoveel mogelijk uit je lichaam te kunnen halen. Break is iets wat je moet leven, waar je elke dag mee bezig moet zijn om te stijgen in niveau. In Rotterdam is dat er niet. Ik wil graag een plek openen zodat we in Rotterdam weer bouwen aan de nieuwe breakdance scene.’’

Popping

Tawatha is een geboren en getogen Rotterdamse, van Nederlands-Indische afkomst, die al danst sinds haar vijfde en zingt vanaf haar zevende.  Tawatha: ‘Thuis danste ik altijd mee met de videoclips van Janet Jackson. Toen ik vijf was, ging ik op streetdanceles in een dansteam: S-Tripple’T. Wij waren erg ambitieus, trainden wel vijf keer in de week en op mijn elfde werden we tweede op het WK streetdance. Op mijn negende leerde ik Lloyd Marengo van het Hiphophuis kennen en toen ben ik met popping begonnen. Ik werd verliefd op de illusie van de dans popping. Als kind waren de robot en waves super magisch voor mij. Toen begon ik met freestyle en 1 tegen 1 dansbattles in Nederland. Later heb ik de theatershow ‘Lost Toys’ gedaan met Lloyd.

‘In 2008 leerde ik Hitmaster Fish kennen en hij introduceerde mij in de internationale scène. Met hem ging ik als zilveren robot in het centrum van Rotterdam staan als straatartiest. Hierdoor groeide mijn liefde voor de dans nog meer en werd ik geïnspireerd om zelf te reizen en de geschiedenis van de art form zelf te onderzoeken. In Amerika heb ik van veel pioniers privélessen gehad en een naam opgebouwd door dansbattles te winnen in New York, Los Angeles en op de OG Poppers / Boogaloo Picnic in Oakland.’

Naast haar internationale verdiensten betekent Rotterdam ook heel erg veel voor Tawatha. ‘Rotterdam is voor mij een multiculturele stad die super kunstzinnig is en veel kansen biedt. Omdat ik hier ben opgegroeid ben ik gewend dat er verschillende culturen zijn en weet ik hoe ik daarmee om moet gaan. In andere landen zoals de VS merk ik dat verschillende groepen behoorlijk gescheiden van elkaar leven. Hier is dat anders, culturen gaan echt samen.

Tawatha © Stacii Samidin

Freerunning

Liziano houdt ervan om creatief bezig te zijn. Niet alleen met freerunnen maar ook met kleding, muziek, foto en videografie. ‘’ Ik ben geen feestbeest en je zal me ook niet zien hangen op een pleintje. Ik hang liever aan gebouwen. Ik probeer mezelf te omringen met inspirerende mensen. Voor nu zijn dat vooral sporters met wie ik train of creatieve mensen die me inspireren. ‘’

Liziano: ‘’ Ik was altijd heel druk en in beweging, maar had geen idee wat ik echt wilde doen. Vanwege mijn vader luisterde ik veel naar Amerikaanse muziek. 50 Cent, Lil’ Wayne, Eminem. Er kwam een moment dat ik thuis voor de deur wat gasten zag freerunnen. Die springende boys vond ik meteen interessant. Het maakte het tastbaar, het was een ingang naar de street culture binnen Nederland. Het bleek de juiste ingang voor mij, want vanuit het freerunnen ben ik in contact gekomen met andere creatievelingen op het gebied van muziek en kleding. ‘’

Deze creatievelingen vindt Liziano ook zeker in Rotterdam. ‘’Rotterdam staat voor mij voor “kansen”. Het is een stad met toffe individuen en aparte mensen. Al die getalenteerde mensen op verschillende gebieden komen bij elkaar en vormen een creatieve molen. Dat werkt inspirerend en maakt Rotterdam in mijn ogen uniek.’’

Liziano © Stacii Samidin

Benieuwd naar de portretten van de andere Game Changers? Bekijk dan de stories op de website van Rotterdam Street Culture Weekend.

logo Rotterdam Partners

Rotterdam Partners

Meer van/over deze partner
Mijn selectie